Ελαφόνησος

Ελαφόνησος

Μια από τις εντυπωσιακότερες τοποθεσίες της Λακωνίας με τις εξωτικές ακτές που συνθέτουν η λευκή άμμος και τα τιρκουάζ νερά αποτελεί έναν φυσικό προστατευόμενο οικότοπο ενταγμένο στο Δίκτυο NATURA. Τα στοιχεία που την περιέλαβαν στο Ευρωπαϊκό Δίκτυο Προστατευόμενων Περιοχών είναι οι αμμοθίνες και τα ενδημικά είδη χλωρίδας που απαντώνται αποκλειστικά στις παραλίες και την ευρύτερη περιοχή της Ελαφονήσου. Στις αμμοθίνες της Ελαφονήσου φιλοξενείται η Αγκαθιά (Eryngium maritimum), η Αμμόφιλα (Ammophila arenara), και ο απειλούμενος με εξαφάνιση Κρίνος της θάλασσας (Pancratium maritimum). Στους θαμνώνες της περιοχής συναντάμε το θαλασσόκεδρο, ένα από τα σπάνια θαμνώδη φυτά της Μεσογείου. Οι θαμνώνες φιλοξενούν πολλά είδη πανίδας, πτηνά, μικρά θηλαστικά και ερπετά που χτίζουν τις φωλιές τους μέσα στους αγκαθωτούς θάμνους και αναζητούν την τροφή τους στο έδαφος. Εξαιρετικά σημαντική είναι η λιμνοθάλασσα Στρογγύλη απέναντι από την Ελαφόνησο. Πρόκειται για έναν υγρότοπο που παίζει ένα σημαντικό ρόλο στην ισορροπημένη λειτουργία του οικοσυστήματος της περιοχής ενώ αποτελεί τόπο αναπαραγωγής και ανάπαυσης για πολλά μεταναστευτικά πτηνά.

Η διάσημη Ελαφόνησος με τις εξωτικές αμμουδιές, τα τιρκουάζ νερά και το κεδρόδασος αποτελεί μια από τις εντυπωσιακότερες τοποθεσίες της Λακωνίας. Πέρα όμως από την σπάνια ομορφιά της, αποτελεί έναν φυσικό οικότοπο που μαζί με την ευρύτερη περιοχή της Νεάπολης περιλαμβάνεται στο Ευρωπαϊκό Δίκτυο Προστατευόμενων Περιοχών NATURA. Το τεράστιο οικολογικό ενδιαφέρον της περιοχής καθορίζουν οι αμμοθίνες, η θαμνώνες και ο υγρότοπος της Στρογγύλης που φιλοξενούν μια ποικιλία άγριας πανίδας και χλωρίδας με σπάνιους φυτικούς και ζωικούς οργανισμούς.

Οι αμμοθίνες (αμμόλοφοι) είναι δυναμικά και ευαίσθητα οικοσυστήματα όπου αναπτύσσονται σπάνια είδη φυτών. Στην Ελαφόνησο συναντάμε τρία είδη αμμοθινών τις «χαμηλές κινούμενες» τις «λευκές» και τις «γκρίζες» αμμοθίνες. Οι πρώτες βρίσκονται πολύ κοντά στη θάλασσα και φιλοξενούν την Αγκαθιά (Eryngium maritimum), την αμμόφιλα (Ammophila arenara) -ένα πολυετές αγροστώδες φυτό που αναπτύσσει ρίζωμα με μεγάλο βάθος, αλλά και τον απειλούμενο με εξαφάνιση Κρίνο της θάλασσας (Pancratium maritimum) που διαθέτει υπόγειο βολβό και εμφανίζεται σποραδικά σε ομάδες. Καθώς κατευθυνόμαστε προς την ενδοχώρα τις χαμηλές αμμοθίνες, διαδέχονται οι «λευκές» που φτάνουν μέχρι και τα δέκα μέτρα ύψος.

Ακόμα βαθύτερα συναντάμε τις «γκρίζες» αμμοθίνες. Πρόκειται για αμμόλοφους καλυμμένους με ποώδη και ξυλώδη φυτά που βοηθούν τη σταθεροποίησή τους ενώ εμπλουτίζουν το έδαφος με οργανικές ουσίες καθιστώντας τους πιο συνεκτικούς και σκούρους. Εδώ κυριαρχεί το θαλασσόκεδρο, ένα από τα σπάνια θαμνώδη φυτά του Αιγαίου και της Μεσογείου. Οι μεσογειακοί θαμνώνες φιλοξενούν πολλά είδη πανίδας που φωλιάζουν σε θάμνους προσφέροντάς τους ασφαλείς θέσεις για την κατασκευή φωλιών. Στους θαμνώνες της Ελαφονήσου πτηνά, μικρά θηλαστικά και ερπετά όπως οι Γερακίνες και το Βραχοκιρκίνεζο που αναζητούν την τροφή τους στο έδαφος. Γκρίζες αμμοθίνες με θαμνώνες με θασσόκεδρα συναντάμε και μπροστά από τη λιμνοθάλασσα της Στρογγύλης στην απέναντι ακτή. Χαρακτηρισμένη ως υγρότοπος παίζει καθοριστικό ρόλο στην ισορροπημένη λειτουργία του οικοσυστήματος της ευρύτερης περιοχής ενώ αποτελεί τόπο αναπαραγωγής και σταθμό ανάπαυσης για πολλά μεταναστευτικά πτηνά. Στο βυθό των ακτών της Ελαφονήσου απαντώνται υποθαλάσσιες φυτοκοινωνίες, οι γνωστές «ποσειδωνίες», πολύ πλούσιες σε ποικιλότητα.
Τεκμηρίωση:

www.elafonisos.gov.gr

2016-03-10T10:15:52+00:00